Bacoa va començar com una petita hamburgueseria amb només 15 cadires i una graella. Situada darrera del Mercat de Santa Caterina de Barcelona, va ser fundada al 2010 per un jove chef australià i la seva dona espanyola.

Una història d’èxit inesperat

Al 2006 (molt abans de que naixés la idea de Bacoa) una jove parella, en Brad Ainsworth i Paula Lera, van arribar a Barcelona des de Brisbane, Austràlia, sense cap idea en ment més enllà de viure en una de les ciutats més boniques del Mediterrani i visitar de tant en tant als pares de la Paula a Astúries. Després d’un any, van decidir obrir un restaurant australià/tailandès en un petit local darrere del Mercat de Santa Caterina. Un préstec bancari i uns mesos més tard, obria les seves portes Wushu Wok Bar.

Va ser un èxit rotund. El restaurant només tenia 15 cadires, però la cua s’amuntegava a l’entrada. Havia arribat l’hora de mudar-se! Van trobar, així, un segon local una mica més gran a només 15 minuts caminant (el que avui coneixem com Bacoa Kiosko). Era arriscat, sí, però tot anava bé i Barcelona estava en la seva màxima esplendor, així que van decidir buidar el petit local i fer que Wushu creixés.

Però, tan sols un mesos després, va esclatar la crisi econòmica a Espanya. Va ser trist veure com altres restaurants i comerços tancaven, l’atur es disparava i moltes llars es desallotjaven. Tot va canviar i els dies es feien interminables, però calia donar la cara i afrontar la realitat. Mantenir el nou local de Wushu obert es feia cada vegada més complicat i vendre el petit local buit darrere del Mercat, semblava impossible.

Davant d’aquesta situació desesperada, van tenir una idea: si aquest petit local darrere de Santa Caterina estigués obert i en actiu, potser seria més fàcil vendre’l. Era l’última esperança. En Brad i la Paula van demanar una mica de diners a les seves famílies, van comprar mobles de IKEA, una graella, una fregidora i una nevera. No hi havia diners per contractar a empleats, així que van decidir repartir-se: la Paula es quedava gestionant Wushu i en Brad s’ocupava del petit local. Però, com podia fer-ho ell tot sol? La solució estava en la fórmula de les típiques barbacoes australianes, on cadascú es serveix i recull la seva taula, alhora que comparteix les salses i la pròpia taula amb altra gent. Aquesta filosofia sumada a la qualitat dels ingredients locals del Mercat de Santa Caterina, va donar lloc a BACOA, un nou concepte de barbacoa, mig espanyol i mig australià.

Així va ser com, després d’unes setmanes, BACOA va obrir les seves portes amb un menú molt senzill: carn i peix a la graella, verdures i una sola hamburguesa, La Bacoa.

“Tot va començar molt a poc a poc, en un dia podien venir 3 o 4 clients com a molt i jo estava allà com unes 14 hores al dia. La Paula havia de portar-me llibres per passar l’estona, estava molt avorrit. Cada vegada que algú venia, em passava una bona estona explicant-li coses sobre la qualitats dels nostres ingredients, els formatges del mercat, la vedella… S’agraïa tenir una mica de companyia!

Llavors, de cop, una nit molt tranquil·la d’un dimarts o dimecres, un gran grup de persones va arribar a Bacoa. Em vaig emocionar molt i vaig començar a cuinar com un boig. Després, va venir un altre grup, i un tercer… fins que van arribar a haver-hi 80 persones esperant taula. Era un caos! Tothom volia aquesta hamburguesa, res més, només “La Bacoa”. La gent s’impacientava i s’anava perquè no hi havia lloc. Jo vaig pensar que tot això era perquè hi havia algun concert o alguna cosa per la zona, que era cosa d’un dia. Però va passar el mateix l’endemà, i l’altre i l’altre… Cada vegada hi havia més cua, sempre havia de sortir corrent al Mercat a comprar més menjar, necessitàvem més empleats!” Brad Ainsworth